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Come Hollywood sta affrontando il razzismo

Razzista, sessista... classico? Come Hollywood sta affrontando il suo contenuto problematico? È ciò che si chiede Rebecca Keegan.

Man mano che gli streamer costruiscono le loro lucrative librerie, stanno sperimentando avvertenze sulle etichette, pannelli contestuali e persino eliminazioni: "Queste sono proprietà preziose che non puoi semplicemente ignorare. Vuoi mantenerle, ma devi assicurarti che non danneggino il marchio." Ogni mese, la Disney convoca un eclettico gruppo di consulenti tramite videoconferenza per dire al conglomerato dei media cosa hanno sbagliato e le molte società di intrattenimento che ha acquisito nel corso dei suoi quasi 100 anni di storia. È un lungo elenco. Song of the South. Jar Jar Binks. Quell'episodio di The Muppet Show in cui Johnny Cash canta un duetto con Miss Piggy davanti a una bandiera confederata. "Abbiamo avuto conversazioni molto crude su zoom", afferma Gil Robertson, presidente dell'African American Film Critics Association, che siede nel consiglio consultivo della Disney, parte della sua Stories Matter Initiative, insieme a rappresentanti di gruppi come la Coalition of Asian Pacifics in Entertainment e il Geena Davis Institute on Gender in Media, nonché rappresentanti di vari dipartimenti della Disney, tra cui programmazione, politiche pubbliche, diversità e inclusione. Disney chiede a Robertson e ai suoi colleghi di guardare i contenuti che possono contenere stereotipi o immagini insensibili e offrire le loro prospettive. Alcuni programmi e film, come alcuni episodi di The Muppet Show che la Disney ha aggiunto alla sua piattaforma di streaming il 19 febbraio, hanno finito per mettere in guardia gli spettatori su "rappresentazioni negative e/o maltrattamenti di persone o culture". "Vogliono compensare qualsiasi messaggio offensivo di cui potrebbero aver fatto parte", afferma Robertson. "Sembra sincero, ed è anche un buon affare". Per gli studi tradizionali che lanciano nuovi servizi di streaming e cercano di attirare il pubblico del 2021, le loro biblioteche sono risorse preziose, risorse per attirare spettatori saturi di opzioni di intrattenimento attraverso le potenti forze della nostalgia e del riconoscimento del marchio. Ma questi archivi vecchi di decenni sono anche campi minati di razzismo, sessismo, omofobia e altre forme di pregiudizio che erano pubblicamente accettabili nelle epoche in cui il contenuto era stato originariamente prodotto. Gli studi stanno adottando una serie di approcci per affrontare quella parte delle loro eredità, dall'aggiunta di avvisi sui contenuti alla rimozione completa di spettacoli o film alla creazione di nuovi contenuti che contestualizzano la programmazione precedente, come sta facendo la classica rete televisiva di WarnerMedia, TCM, con una nuova serie chiamata Reframed: Classic Films in the Rearview Mirror, che inizia il 4 marzo. "Nessuno cancella questi film", afferma Ben Mankiewicz, presentatore della MTC. "Il nostro lavoro non è alzarci e dire: 'Questo è un film di cui dovresti sentirti in colpa se ti piace'. Ma fingere che il razzismo in esso non sia doloroso e acuto? No. Non voglio evitarlo. Questo era inevitabile. E accolto con favore. E in ritardo. " I film e i programmi più vecchi sono ancora un grande business. Su Disney+ nel 2020, quasi l'80% della domanda televisiva riguardava i programmi in licenza/libreria del servizio di streaming - solo il 20% circa era per spettacoli originali come The Mandalorian, secondo Parrot Analytics. Su HBO Max, oltre il 90% della domanda televisiva riguardava spettacoli con licenza/in biblioteca e meno del 10% per gli originali. (Parrot non elenca i numeri per i film.) "Attiri abbonati con spettacoli originali, ma li conservi con il contenuto della libreria", afferma Alejandro Rojas, direttore dell'analisi applicata di Parrot. "Queste sono proprietà preziose che non puoi semplicemente ignorare. Vuoi mantenerle, ma devi assicurarti che non danneggino il marchio". Nel 2019, la videoteca di 700 film di Miramax è stata valutata 750 milioni di dollari; le biblioteche di Disney e WarnerMedia sono risorse multimiliardarie, afferma Chris Kirk, consulente presso 8020 Consulting. La necessità per gli studi di fare i conti con le loro storie razziste ha assunto una nuova urgenza la scorsa estate, poiché le proteste di Black Lives Matter si stavano svolgendo negli Stati Uniti in risposta all'uccisione di George Floyd da parte della polizia, e marchi di tutte le varietà pesavano con donazioni di beneficenza pubbliche. dichiarazioni e municipi aziendali sulla diversità e l'inclusione. Alla WarnerMedia di AT&T, quel momento di tumulto nazionale significava riesaminare uno dei gioielli della corona dell'azienda, Via col vento, l'epopea della Guerra Civile del 1939 che rimane, aggiornata per l'inflazione, il film con il maggior incasso di tutti i tempi. Lo sceneggiatore John Ridley ha scritto un editoriale sul Los Angeles Times chiedendo alla WarnerMedia di rimuovere temporaneamente il film dal suo servizio di streaming per meno di 2 settimane, HBO Max, perché Gone With the Wind è un’opera di sentimentalismo nella schiavitù e perpetua gli stereotipi. "In un momento in cui stiamo tutti valutando cosa possiamo fare di più per combattere il fanatismo e l'intolleranza, chiederei a tutti i fornitori di contenuti di guardare le loro biblioteche e fare uno sforzo in buona fede per separare la programmazione che potrebbe mancare nella sua rappresentazione da quella che è palese nella sua demonizzazione", ha scritto Ridley. HBO Max ha rimosso il film poche ore dopo la pubblicazione del pezzo di Ridley, alla fine tornando in servizio Gone With the Wind alla fine del mese con un'introduzione di quattro minuti da parte della conduttrice della MTC Jacqueline Stewart che inquadrava il film come uno che "nega gli orrori della schiavitù così come la sua eredità di disuguaglianza razziale". "Mi ha rincuorato il fatto che HBO Max abbia preso una pausa per considerare cosa significhi, in questo momento storico, presentare un film leggendario e amato che glorifica la Confederazione e romanticizza la schiavitù", dice Stewart. "Ho messo insieme la mia presentazione in pochi giorni, ma sono stati giorni molto lunghi". In esso, Stewart ha notato che le obiezioni al film non sono solo un fenomeno contemporaneo - nel 1936, il segretario della NAACP Walter White scrisse al produttore David O. Selznick suggerendo di assumere un afroamericano per verificare i fatti del romanzo di Margaret Mitchell che rende glamour il Sud anteguerra prima di essere adattato per lo schermo. Ha anche sottolineato che Hattie McDaniel non è stata inclusa nella premiere del film ad Atlanta ed è stata emarginata alla cerimonia degli Oscar, dove è diventata la prima afroamericana a vincere un Academy Award. "Via col vento solleva interrogativi sulla politica razziale dentro e fuori dallo schermo, nel passato di Hollywood e nel panorama dei media attuale", dice Stewart. "Volevo collegare tutti quei punti." WarnerMedia ha riunito un gruppo composto da storici e consulenti esterni all'azienda, nonché rappresentanti di varie divisioni Warner, per esaminare i suoi archivi. "Il nostro approccio consiste nel confrontare e contestualizzare la nostra storia", afferma Christy Haubegger, Chief Enterprise Inclusion Officer di WarnerMedia e responsabile del marketing e delle comunicazioni. TCM, dove Stewart è diventato il primo ospite nero nel settembre 2019, applicherà un concetto simile con la sua nuova serie dedicata a film leggendari che spesso sono problematici per il pubblico di oggi per il loro approccio alle questioni di etnia, genere e LGBTQ. Reframed presenterà i cinque conduttori della rete in tavole rotonde su film come Via col vento, I ricercatori, Colazione da Tiffany, Donna dell'anno e Indovina chi viene a cena da una prospettiva del 21° secolo. Nella discussione su Via col vento, il conduttore della MTC Eddie Muller nota la menzione del film da parte di Malcolm X nella sua autobiografia del 1965. "Ero l'unico nero a teatro, e quando Butterfly McQueen è entrata in scena, mi è venuta voglia di gattonare sotto il tappeto", ha scritto l'attivista. Alcune introduzioni esaminano le aspettative di chi potrebbe essere il pubblico di un film: nel caso dei film classici, i produttori pensavano quasi esclusivamente al pubblico bianco. "È importante trovarsi faccia a faccia con quella sgradevole idea che ciò che molti di noi hanno considerato sicuro è l'opposto per le altre persone", afferma Alicia Malone, conduttrice della MTC. "La sicurezza di una persona può essere il trauma di un'altra". In molti modi, gli host di MTC hanno aggiunto silenziosamente questo tipo di sfumatura storica alle loro introduzioni per anni, anche quando a volte irrita il pubblico in cerca di evasione. Un'introduzione che Mankiewicz ha girato per il film del 1957 A Face in the Crowd ha sconvolto i conservatori nel 2010 per i confronti ha tracciato tra il culto della cultura delle celebrità nel film e lo stato dei commenti politici contemporanei. Dice Mankiewicz riguardo alle nuove introduzioni: "Non credo che dovremmo aver paura di irritare alcune persone. Mettere un film nel contesto non significa dire: Ehi, guarda, amico. Le persone erano razziste nel 1939, quindi lascia perdere. Alla fine quello che finiamo per fare è assicurarci che questi film rimangano parte della conversazione". Attirare l'attenzione sui problemi nei propri archivi comporta dei rischi per gli studi. "Kermit annullato?" ha chiesto un titolo sul sito Web conservatore The Daily Wire quando la Disney ha lanciato le dichiarazioni di non responsabilità su 18 episodi di The Muppet Show. Quando i conduttori di Fox & Friends di Fox News hanno chiesto al senatore dell'Arkansas Tom Cotton delle esclusioni di responsabilità il 24 febbraio, il legislatore ha sollevato il rapporto dello studio con la Cina e ha ringraziato le agenzie governative in una provincia che ospita i campi di detenzione. Musulmani uiguri nei titoli di coda per il suo film d'avventura ambientato in Cina del 2020 Mulan. Cotton ha sottolineato che gli interessi commerciali dell'azienda contano più di ogni altra cosa.

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