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Razzismo nella medicina e tra i medici

Betial Asmerom, una studentessa di medicina del quarto anno presso l'Università della California-San Diego, non aveva il minimo interesse a diventare un medico quando era piccola, scrive Elizabeth Lawrence. Da adolescente, ha aiutato i suoi genitori - immigrati dall'Eritrea che parlavano poco inglese - a navigare nel sistema sanitario di Oakland, in California. Ha visto medici che mancavano di rispetto alla sua famiglia e non si preoccupavano del trattamento per la cirrosi, l'ipertensione e il diabete di sua madre. "Tutte queste esperienze in realtà mi hanno fatto provare davvero antipatia per i medici", ha detto Asmerom. "In particolare nella mia comunità, il detto è: "Vai dal dottore solo se stai per morire." Ma le cose sono cambiate quando ha seguito un corso al college sulle disparità di salute. L'ha scioccata e le ha fatto capire che ciò che la sua famiglia e i suoi amici eritrei hanno visto stava accadendo anche ad altre comunità di colore. Asmerom arrivò a credere che come medico avrebbe potuto aiutare a cambiare le cose. I membri della facoltà e gli attivisti degli studenti in tutto il paese chiedono da tempo alle scuole di medicina di aumentare il numero di studenti e istruttori provenienti da ambienti sotto rappresentati per migliorare il trattamento e creare inclusività. Ma per identificare le radici del razzismo e i suoi effetti nel sistema sanitario, dicono, devono essere apportati cambiamenti fondamentali nei programmi delle scuole di medicina. Asmerom è uno dei tanti crociati alla ricerca di una solida educazione antirazzista. Chiedono che le scuole eliminino l'uso delle origini etniche come strumento diagnostico, riconoscano come il razzismo sistemico danneggia i pazienti e facciano i conti con parte della storia razzista della medicina. Questo attivismo è in corso - White Coats for Black Lives (WC4BL), un'organizzazione gestita da studenti che combatte il razzismo in medicina, è nata dalle proteste del 2014 Black Lives Matter. Ma ora, come con innumerevoli altre istituzioni statunitensi dall'uccisione di George Floyd a Minneapolis a maggio, le scuole di medicina e le organizzazioni mediche nazionali sono sotto pressione ancora maggiore per intraprendere azioni concrete. Per molti anni, agli studenti di medicina è stato insegnato che le differenze genetiche tra le persone avevano un effetto sulla salute. Ma negli ultimi anni, gli studi hanno scoperto che tale pseudo teoria non è affidabile. Il National Human Genome Research Institute rileva pochissime variazioni genetiche tra le persone in generale e più differenze tra quelle all'interno di ciascuna etnia. Per questo motivo, più medici stanno abbracciando l'idea che la razza non sia una differenza biologica intrinseca ma piuttosto un costrutto sociale. Il dottor Brooke Cunningham, medico e sociologo presso la University of Minnesota Medical School, ha detto che la comunità medica è in conflitto sull'abbandono dell'idea della razza come biologica. È integrato nel modo in cui i medici diagnosticano e misurano le malattie, ha detto. Alcuni medici affermano che è utile tenere conto della razza quando si trattano i pazienti; altri sostengono che porti a pregiudizi e scarsa cura. Queste opinioni hanno portato a una serie di false credenze, tra cui che i neri hanno la pelle più spessa, il loro sangue si coagula più rapidamente di quello dei bianchi o che provano meno dolore...

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