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Come parlare di White Privilege a scuola?

A ottobre, il ministro delle donne e delle pari opportunità britannico Kemi Badenoch ha effettuato un drammatico intervento alla Camera dei Comuni durante una sessione per commemorare il “mese della storia nera”. Le scuole, ha detto, che insegnano agli studenti certe idee tratte dalla "teoria critica della razza" come "fatto" infrangevano la legge: "Non vogliamo che gli insegnanti parlino ai loro alunni bianchi dei privilegi dei bianchi e della colpa razziale ereditata". Le parole del ministro sono arrivate non molto tempo dopo la pubblicazione di una guida per le scuole in Inghilterra che diceva che le scuole "non dovrebbero utilizzare risorse prodotte da organizzazioni che... promuovono storie di vittime dannose per la società britannica". Si può dire con certezza che questi due sviluppi, che sembravano progettati per avere un effetto agghiacciante sulla discussione delle scomode verità del razzismo in Gran Bretagna, hanno reso il sottoscritto (l’autore di questo articolo) e gli altri insegnanti preoccupati per ciò che possiamo e non possiamo dire. E il giorno dopo il discorso di Badenoch, avrei dovuto prendere una lezione PSHE (personale, sociale, sanitaria ed economica) sul razzismo. La maggior parte degli studenti della mia classe sono bianchi, quindi prima ancora di iniziare la lezione, sapevo che lo status razziale della “bianchezza” in una società a maggioranza bianca sarebbe emerso. Non ero sicuro del mio ruolo - non avevo ancora avuto il tempo di assorbire l'affermazione di Badenoch - ma l'intelligenza e la curiosità dei miei studenti hanno aperto la strada. Hanno iniziato a condividere le loro esperienze. Uno studente nero ha parlato di come i loro familiari siano stati fermati dalla polizia in città. Due studenti non bianchi hanno spiegato come un insegnante li abbia confusi per un anno. Non c'era motivo durante la lezione in cui qualcuno degli studenti bianchi condivideva esperienze di razzismo. Questa discrepanza nelle loro esperienze non è un esempio di "privilegio bianco" in azione? Ora ci troviamo di fronte al dilemma di come insegnare concetti di vitale importanza senza entrare in conflito con la guida del governo. I colleghi hanno spesso in mente lo stesso scenario preoccupante: cercano di avere una conversazione sfumata sulla "bianchezza" o l'eredità della supremazia bianca, e uno studente torna a casa e dice ai genitori che stanno insegnando come il razzismo sia colpa loro. Il governo dice di essere contrario all'insegnamento di certe idee, come se fossero "fatti accettati". Ma nessun concetto nelle scienze sociali è incontestato e sicuramente Badenoch lo sa, quindi le reali conseguenze delle sue parole avranno probabilmente un effetto agghiacciante. Inoltre, non sono sicuro di cosa costituisca "teoria critica della razza" o "narrazioni da vittime", dal punto di vista del governo, e quindi sono preoccupato per il contenuto di alcune lezioni nelle prossime settimane. Non voglio essere complice nel nascondere le realtà del razzismo evitando questi argomenti per paura di ripercussioni da parte del personale senior e della comunità in generale, ma non voglio nemmeno mettere a rischio il mio lavoro. Come insegnanti, abbiamo la responsabilità e il dovere nei confronti dei nostri studenti di fornire loro supporto e guida completi per dare loro le migliori possibilità quando lasciano la scuola. I problemi razziali e il razzismo sono estremamente diffusi nella vita dei nostri studenti e i bambini avranno domande.

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