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Razzismo e salute mentale degli studenti

Gli studenti neri sperimentano, combattono e portano continuamente le cicatrici emotive del razzismo, che possono portare a un aumento dell'ansia e a scarsi livelli di salute mentale. Alcuni college stanno appena iniziando ad affrontare questi problemi, scrive Greta Anderson La prima settimana di lezioni di Colbie Lofton all'Appalachian State University è sigillata nella sua mente. Lofton, che è nera, ha fatto una domanda al suo professore di macroeconomia durante la lezione e ha sentito qualcuno seduto dietro di lei dire: "Immagino che i negri non capiscano". Lofton, "completamente scioccata" nel sentire un insulto razziale usato così casualmente, non ha detto nulla, e nemmeno il suo professore, che a sentire Lofton, ha fatto una pausa e sembra aver sentito il commento. Quando la lezione è finita, Lofton se ne è andata, turbata dal dolore, e andata in un bagno vicino a piangere. Poi è tornata al suo dormitorio e si è confidata con la sua compagna di stanza, ma ha raccontato di non aver riferito il commento all'università perché non era a conoscenza del procedimento per farlo. Quell'incidente del 2018 è stato un segnale per altri incidenti razziali che sarebbero susseguiti nel campus prevalentemente bianco nella Carolina del Nord e avrebbero lasciato Lofton senza illusioni sui profondi pregiudizi che alcuni studenti del campus hanno contro i neri. Da allora si è sentita "fuori posto" e molto attenta a ciò che la circondava, il che ha messo a dura prova la sua salute mentale. "Questa è una storia che continua a restare con me", ha detto Lofton. Non è sola. Gli studenti neri di molti college prevalentemente bianchi si lamentano da tempo dell'ostilità razziale, sottile e palese, che incontrano regolarmente nei loro campus. Che siano vittime di microaggressioni costanti o di aggressioni verbali o fisiche, molti raccontano di essere stati colpiti direttamente da un insulto razziale o di vederlo scarabocchiato sul muro di un campus, di visualizzare post razzisti di compagni di classe sui social media o di assistere a una presentazione di un compagno di classe che professa un cospirazione suprematista bianca. Gli incidenti sono stati i punti focali dei movimenti di protesta e delle richieste di cambiamento per diversi anni, ma gli appelli all'azione sembrano raggiungere un crescendo quest'anno poiché gli studenti neri dei college di tutto il paese hanno ripetutamente chiesto agli amministratori dei college di condannare e affrontare il razzismo nei loro campus.

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