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Una storia vera di antirazzismo

In qualità di sociologo qualitativo, sono attratta da storie che dimostrano fatti sociali. Ecco una storia che vorrei condividere e che sottolinea il motivo per cui credo che dobbiamo impegnarci nel lavoro antirazzista e farlo anche nel bel mezzo di un anno definito dallo sconvolgimento, scrive Renée White. C'era una volta una giovane donna che entrò nel bagno sbagliato. Era esausta per il viaggio dal suo paese natale a questo nuovo posto. Tutto quello che voleva era lavarsi le mani e spruzzarsi acqua fredda sul viso. Non si era accorta del suo errore finché qualcuno non l'ha afferrata per il bavero e l'ha strattonata all'indietro, forte. Questa giovane donna di colore era confusa quando il suo soccorritore, anche lui nero, continuava a indicare il cartello, che diceva "colored". Quella giovane donna era mia madre e quella fu la sua introduzione negli Stati Uniti. Affrontare il razzismo anti-nero era parte di ciò che ha plasmato il senso di se stessa, di mia madre. Ma solo una parte. Ha scelto di diventare cittadina degli Stati Uniti. Ha scelto di utilizzare la sua successiva formazione come infermiera a New York per offrire seminari sulla salute riproduttiva nei fine settimana ai bambini di Washington Heights. Ha scelto di mobilitarsi e difendere gli altri. Ha visto che le sue scelte nel presente avrebbero contribuito a plasmare il futuro. Sono la figlia di un immigrata dall'America Latina e di un uomo che è stato la prima generazione della sua famiglia nato negli Stati Uniti e che è stato il primo ad andare al college. Sono il prodotto di una famiglia che come tante altre ha resistito attivamente al razzismo semplicemente vivendo. Quando ero bambina, i miei genitori mi mandarono a Fieldston, una scuola privata nel Bronx che è affiliata ai principi umanistici della Ethical Culture Society. Ero una ragazza con borsa di studio. I miei genitori non potevano davvero permettersi che me ne andassi e infatti hanno dovuto tirarmi fuori un anno. Il mio ritorno è stato dovuto esclusivamente all'aiuto di zia Alina, amica di mia madre dai tempi della scuola per infermieri, una donna polacca sopravvissuta all'Olocausto. Zia Alina risparmiava tutto e questo includeva i soldi. Con il suo aiuto sono riuscita a diplomarmi. Com'è incomprensibile che il trauma della prigionia e della disumanizzazione - le storie dell'Olocausto, dell'anti-blackness e della xenofobia, leghino queste due donne l'una all'altra per tutta la vita. La loro capacità di sopravvivere a sistemi disumanizzanti oppressivi mi lascia in soggezione. La loro dedizione a sfidare le barriere e trasformarle in opportunità mi ispira. Hanno vissuto vite piene e creative di scopo - ed è per loro che continuo a sfidare me stessa e i sistemi di ingiustizia che ancora persistono.

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