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Razzismo tra scienziati

Alla nostra prima riunione di laboratorio da quando i blocchi di COVID-19 sono stati revocati, sentii disagio. Dopo essermi seduto a un grande tavolo, ho notato che nessuno sembrava voler sedersi accanto a me, scrive Tanmoy Das Lala*. Mentre più persone si avvicinavano, la maggior parte dei miei compagni di laboratorio si rannicchiava sul lato opposto del tavolo. Qualcuno ha menzionato l'"influenza kung". Un altro compagno di laboratorio ha “scherzato” sul fatto che gli asiatici dovrebbero davvero indossare delle maschere, specialmente in piccole riunioni come le riunioni di laboratorio. Mi ci sono voluti alcuni istanti per rendermi conto che - essendo l'unica persona asiatica nella stanza - probabilmente stavano parlando di me. So che avrei dovuto indossare una maschera, ma non ero l'unico a non averla.

Pochi giorni prima, ero seduto nell'atrio dell'edificio con un collega nero che discuteva di un metodo sperimentale quando uno scienziato di un altro laboratorio si è unito a noi. Dopo aver notato la spilla del mio collega Black Lives Matter, lo scienziato ha detto: "Dovresti davvero tenere la tua politica a casa". Siamo rimasti

entrambi sorpresi. Il nostro ha continuato a dichiarare che il saccheggio non è la soluzione giusta all'uccisione di George Floyd, che le persone hanno bisogno di trovare un lavoro invece di protestare tutto il giorno e che i neri non dovrebbero essere così arrabbiati per tutto il tempo. Ci siamo seduti lì, sconvolti, ma non abbiamo detto nulla.

In un'altra occasione, un ex collaboratore mi ha chiesto, come immigrato, come mi sentissi riguardo ai divieti di immigrazione del presidente Donald Trump. Ho detto che desideravo che gli immigrati non fossero costantemente visti come una minaccia per l'economia perché abbiamo così tanto da offrire, in particolare nei settori di lavoro di nicchia. La risposta della persona è stata sulla falsariga di "Almeno la Silicon Valley sarà meno una "città marrone" (quindi più gialla, secondo il razzista… N.d.A.) e darà agli altri una possibilità". Ho riso ma mi sono sentito seriamente a disagio.

Perché non ho parlato? Perché temevo ripercussioni e sono sicuro di non essere il solo a sentirmi così. Nelle rare occasioni in cui ho espresso la mia preoccupazione per i commenti razzisti, mi è stato detto che sono "troppo un guerriero della giustizia sociale". Sono a un punto precario nella mia formazione, perché attualmente sto facendo rotazioni di laboratorio e mi accontenterò di un dottorato di ricerca il prossimo anno. Le relazioni tese con i miei colleghi possono rendere più difficile la ricerca di un laboratorio permanente, oppure possono portare a scarse lettere di raccomandazione o a perdere opportunità di scrivere articoli come autore.

Tuttavia, i commenti razzisti, non importa quanto alcune persone possano pensare di esserlo, non dovrebbero essere normalizzati e tollerati. Sono profondamente turbato dal fatto che nell'attuale contesto politico, alcune persone, compresi alcuni scienziati, ritengano giusto dire queste cose. E vorrei che gli scienziati si sentissero più a loro agio a mettere tutto ciò in discussione.

Le università devono creare spazi sicuri per discutere frontalmente questioni razziali e microaggressioni, ad esempio sviluppando serie di seminari o club di riviste per educare la comunità sui problemi e generare soluzioni. E la scienza stessa ha bisogno di un cambiamento culturale. Dovremmo impegnarci a ritenerci reciprocamente responsabili di comportamenti problematici. Quando sorgono problemi, gli enti dovrebbero disporre di una procedura chiara per la presentazione dei reclami.

* Tanmoy Das Lala è uno studente con un M.D.-Ph.D. in un programma tri-istituzionale offerto dalla Weill Cornell Medicine, dalla Rockefeller University e dal Memorial Sloan Kettering Cancer Center di New York City.

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