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Il razzismo non è solo negli Stati Uniti

L'idea che la Gran Bretagna moderna non sia così sbagliata come gli Stati Uniti quando si tratta di ingiustizia razziale è solo un errore.
Nel Regno Unito, scrive Samuel Etienne, tendiamo a guardare gli Stati Uniti con compiaciuto disprezzo per la brutalità della polizia e le palesi ingiustizie razziali esposte. Tuttavia, i neri rappresentano il 3 percento della popolazione, ma l'8 percento dei decessi in custodia nel Regno Unito. Inoltre, dal 1990, solo un agente di polizia è stato condannato per il suo ruolo nella morte di

qualcuno a loro carico. Questo, nonostante quasi 2.000 persone siano decedute in custodia della polizia, o comunque in seguito a contatti con la polizia, in Inghilterra e Galles nello stesso periodo.

Per tutte le iniziative sulla diversità, i rapporti del governo con risultati attuabili limitati e le esercitazioni che li hanno seguiti, la discriminazione razziale continua a permeare in tutta la società britannica. La ricerca mostra che le minoranze etniche in Gran Bretagna si trovano ad affrontare un razzismo crescente e sempre più palese, con livelli di discriminazione e abusi che continuano a crescere a seguito del referendum sulla Brexit.

Il razzismo nel Regno Unito è sistemico. È ogni giorno. È stancante. Lo vediamo sia nella lingua che nei metodi usati per trattare con chiunque sia etichettato "altro". Era evidente nello scandalo Windrush e nella retorica anti-immigrazione nel voto sulla Brexit. È evidente nel sistema educativo, nel mercato del lavoro e nel sistema sanitario. È evidente nel tasso COVID-19 più alto in Inghilterra di BAME (nero, asiatico e minoritario).

Quindi il Regno Unito non è in grado di guardare dall'altra parte dell'Atlantico con disprezzo. Come dice il proverbio, "Gli inglesi hanno inventato il razzismo, gli americani lo hanno perfezionato".

Come uomo di colore che ha prestato servizio nelle Forze armate di Sua Maestà, dove le minoranze etniche rappresentano solo il 2,5% di tutti gli ufficiali, ho sperimentato in prima persona il razzismo britannico nelle sue molteplici forme.

Nella sua forma più comune, è stato mascherato dall'umorismo.

Chiedi a qualsiasi soldato britannico chi sia "Leroy" e cosa faccia. La loro risposta sarà la stessa. Leroy è un mitico, bogeyman afro-caraibico mitico, dotato di un'appendice più grande sotto la vita, che "dormirà con il tuo partner mentre sei via".

Sono stato "presentato" a Leroy per la prima volta alla Royal Military Academy Sandhurst, dove la maggior parte dei miei colleghi bianchi considerava normali le battute su questa figura maschile nera deviante e ipersessuale.

Forse il mito di Leroy è nato dall'indignazione che alcuni uomini e donne inglesi hanno provato quando la prima ondata di migranti afro-caraibici del dopoguerra si stabilì nel Regno Unito e trovò partner inglesi. O forse è una rappresentazione delle paure nazionaliste bianche ancora più anziane nei confronti dei neri che si mescolano con una popolazione bianca e "imbrattano il sangue". Le stesse paure emerse quando il principe Harry si è sposato e ha avuto un figlio con Meghan Markle, una donna afroamericana.

In un'occasione, ricordo di aver sentito parlare di una donna che lasciava il suo compagno soldato per un altro uomo. "Beh, almeno non è nero" è stata la lozione offerta dai colleghi bianchi del soldato per l'ustione dell’essere abbandonato. Nella società britannica in generale e nell'esercito britannico in particolare, un senso nascosto ma banale di supremazia bianca pone le persone nere i in fondo all'ordine sociale. Per molti soldati britannici, essere sostituito da un uomo di colore, un "Leroy", è un insulto peggiore di qualsiasi altro.

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