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Razzismo sistemico nell'alimentazione

Più di due settimane prima che il governatore del Michigan Gretchen Whitmer emettesse un ordine di lockdown il 24 marzo per fermare la diffusione del coronavirus, Paige Jackson si e ammalata, scrive Nadra Nittle.

"Avevo una brutta emicrania, al punto che era difficile tenere gli occhi aperti", ha ricordato Jackson, che vive nel sobborgo di Detroit a Southfield.

Impiegata di un negozio di Amazon e di un

ristorante, Jackson inizialmente si e scrollata di dosso i suoi sintomi. Ma il mal di testa, che è durato giorni, si è trasformato in dolori muscolari. Quando a sviluppato tosse e febbre alta, Jackson ha richiesto cure urgenti. Il personale medico gli ha prescritto farmaci per curare l'influenza e l’ha rimandata a casa. I suoi sintomi, tuttavia, sono peggiorati e la 26enne ha trascorso diversi giorni in ospedale, ricevendo infine una diagnosi di COVID-19.

Oggi Jackson "si sente meglio al 100%". Ma come afroamericana, impiegata in prima linea e residente in uno stato colpito duramente dal coronavirus, Jackson sa di essere una delle fortunate. Secondo un'analisi della Johns Hopkins University su 26 stati che hanno fornito dati razziali sul virus, i neri rappresentano il 34% dei decessi COVID, nonostante comprendano solo il 13,4% della popolazione degli Stati Uniti.

I Centers for Disease Control and Prevention (CDC) hanno scoperto che gli afroamericani rappresentano il 33 percento dei ricoveri COVID, soprattutto perché hanno alti tassi di patologie croniche - chiamate comorbilità - che indeboliscono il sistema immunitario e li rendono più vulnerabili al virus. Ma è molto meno discusso su come cibo, classe e appartenenza etnica si sono intersecati in modi che perpetuano le disparità di salute e le disuguaglianze sociali che si manifestano oggi.

"Al di fuori dell'essere neri, l'obesità, il diabete e l'ipertensione sono stati identificati come le comorbidità che rendono il coronavirus più mortale tra chiunque in tutto il mondo", ha affermato Daphene Altema-Johnson, responsabile del programma di sanità pubblica presso il Center for a Livable dell'Università John Hopkins. "Quando si guardano gli Stati Uniti, i neri hanno tassi più elevati di queste condizioni croniche e le ragioni per cui hanno quelle comorbilità sono causate dalla povertà e dall'insicurezza alimentare."

Le comunità afroamericane hanno lottato a lungo per accedere a alimenti freschi e non trasformati e i lavoratori delle minoranze costituiscono una percentuale sproporzionata dell'industria alimentare, spesso impiegate con bassi salari e senza benefici medici.

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