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Il razzismo è contagioso

Gli esseri umani sono le specie più cooperative del pianeta, tutte parte di un enorme ecosistema interconnesso, scrive Tom Oliver. Abbiamo costruito grandi città, collegate da un sistema nervoso globale di strade, rotte di navigazione e fibre ottiche. Abbiamo inviato migliaia di satelliti che ruotano intorno al pianeta. Anche oggetti apparentemente semplici come una matita di grafite sono opera di migliaia di mani da tutto il mondo, come descrive il meraviglioso saggio I-Pencil.

Eppure possiamo anche risultare sorprendentemente intolleranti l'uno con l'altro. Se siamo completamente onesti, c'è forse un po 'di xenofobia, razzismo, sessismo e bigottismo in profondità in ognuno di noi. Fortunatamente, possiamo scegliere di controllare e sopprimere tali tendenze per il nostro benessere e il bene della società.
La maggior parte degli atteggiamenti e

comportamenti umani hanno sia una componente genetica che una componente ambientale. Questo è vero anche per la nostra paura degli altri che sono diversi da noi - la xenofobia - e l'intolleranza dei loro punti di vista - il bigottismo. Collegato con la regione dell'amigdala nel cervello alberga il riflesso della paura che viene innescato da incontri con il non familiare.

In epoca pre-moderna, aveva senso temere gli altri gruppi. Potevano essere violenti, rubare le nostre risorse o introdurre nuove malattie alle quali non eravamo adattati. Al contrario, è stato utile fidarsi di coloro che ci assomigliavano, giacché avevano maggiori probabilità di essere imparentati. E quando abbiamo aiutato questi parenti, i nostri geni avevano maggiori probabilità di essere tramandati alle generazioni future. Inoltre, se l'altra persona ricambiava la buona azione, ne avremmo tratto ulteriore beneficio ancora di più.

Al di là di tali influenze genetiche, la nostra cultura umana influenza fortemente i nostri atteggiamenti e comportamenti, modificando le nostre pulsioni umane, sopprimendole o incoraggiandole ulteriormente. Se tolleriamo e ci fidiamo di qualcuno o temiamo e lo rifiutiamo dipende molto da questa cultura.

La civiltà moderna in generale incoraggia l'estensione di atteggiamenti come il rispetto e la tolleranza oltre quelli che ci assomigliano, a quelli con cui non abbiamo alcuna relazione. Rafforziamo e codifichiamo questi valori, insegnandoli ai nostri figli, mentre alcuni leader spirituali religiosi e secolari li promuovono nei loro insegnamenti. Questo perché generalmente portano a una società più armoniosa e reciprocamente vantaggiosa.
Questo è esattamente ciò che ci ha reso una specie così cooperativa. Ma a volte le nostre culture possono essere meno progressiste. Ciò che la gente intorno a noi dice e fa inconsciamente influenza il modo in cui pensiamo. Ci immergiamo in questo contesto culturale come una spugna ed esso modella in maniera sottile i nostri atteggiamenti e comportamenti. Se siamo circondati da persone che stigmatizzano quelle diverse tra loro, ciò incoraggia anche la sfiducia o l'aggressività in noi.

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