mercoledì 1 aprile 2020

I musei d'arte sono razzisti?

Il 23 marzo, il critico e curatore Maurice Berger è morto per complicazioni legate al COVID-19. Gran parte del suo lavoro si è concentrato sulla giustizia razziale nel mondo dell'arte. Nel 2004 ha organizzato la mostra "White: Whiteness and Race in Contemporary Art" presso l'International Center of Photography di New York, esplorando il modo in cui gli artisti hanno esaminato o sfruttato il
privilegio razziale. Ha scritto anche una rubrica per Lens, un blog di fotografia pubblicato dal New York Times, sui contesti sociali e politici delle immagini avvincenti. Il suo saggio di riferimento "Are Art Museums Racist?" fu pubblicato per la prima volta nel numero di settembre 1990 di Artnews.com. Berger ha scritto il pezzo in un momento in cui i curatori bianchi e le istituzioni a guida bianca stavano sempre più facendo tentativi di inclusività razziale: aggiungendo opere di uno o due artisti di colore in mostre di gruppo o allestendo mostre occasionali incentrate sulla razza. Ma la bruciante critica di Berger ha chiarito che questo tokenismo non era abbastanza. Le persone di colore dovevano ricevere posizioni di influenza e poter parlare con la propria esperienza affinché il mondo dell'arte potesse cambiare. Come critico bianco, ha sottolineato l'importanza dell'autoriflessione e dell'autocritica: "Non fino a quando i bianchi che ora detengono il potere nel mondo dell'arte esaminano i propri motivi e atteggiamenti nei confronti delle persone di colore sarà possibile disimparare il razzismo", Scrisse Berger. Nel numero del 1990, il suo saggio è stato seguito da "Speaking Out: Some Distance to Go", sei interviste che ha condotto con leader culturali neri, tra cui David Hammons e Henry Louis Gates, Jr., sul ruolo dei musei e del mercato nel perpetuarsi di incomprensioni dell'arte afroamericana. Con queste conversazioni, Berger praticava ciò che predicava: elevava altre voci e dava alle persone di colore l'ultima parola.

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