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Paura non giustifica razzismo

La storia ha dimostrato che usare la paura come scusa per il razzismo durante i periodi di crisi è una mossa sbagliata, scrive Lisa Deaderick.

L'abbiamo visto prima. Una crisi, un'emergenza, il panico e la paura che portano a deplorevoli atti di bigottismo, razzismo, xenofobia. Abbiamo un esempio dopo l'altro di ciò che accade quando permettiamo alle paure irrazionali verso altri gruppi di persone di condizionare i nostri comportamenti: tentiamo di giustificare atti di schiavitù, internamento, altre forme di violenza fisica ed emotiva, esclusione e altro ancora.

Con il numero di nuovi casi di Coronavirus che

continuano a crescere, insieme al bilancio delle vittime del virus, lo stesso panico e la stessa paura si sono nuovamente manifestati in atti di razzismo contro persone di origine dell'Asia orientale. Abbiamo una storia ben documentata riguardo al sottoporre le persone nella comunità asiatica a questo tipo di violenza e maltrattamenti, dall'atto di esclusione cinese del 1882 all'ordine esecutivo 9066 durante la seconda guerra mondiale.

Nellie Tran è professoressa associata di consulenza e psicologia scolastica presso la San Diego State University, che ricopre anche il ruolo di vice presidente della Asian American Psychological Association. La sua ricerca è incentrata su sottili forme di discriminazione (come le microagressioni) legate a questioni etniche e genere nell'istruzione, nella consulenza e sul posto di lavoro. Ha impiegato un po' di tempo per discutere dell'attuale aumento del razzismo nei confronti degli asiatici a seguito di COVID-19 e di come le paure delle persone dovrebbero essere reindirizzate verso l'interruzione della diffusione del virus seguendo le raccomandazioni dei funzionari della sanità pubblica, piuttosto che il capro espiatorio di interi gruppi delle persone. (Questa intervista e-mail è stata modificata per lunghezza e chiarezza.)

Deaderick: Nonostante le linee guida dell'Organizzazione mondiale della sanità che incoraggiano fortemente a evitare l'uso della lingua e delle frasi per le malattie infettive che potrebbero causare "offese a qualsiasi gruppo culturale, sociale, nazionale, regionale, professionale o etnico", il presidente Donald Trump ha ripetutamente parlato del problema riguardo all'attuale diffusione del coronavirus (COVID-19) definendolo "il virus cinese", dicendo che il termine è "accurato" perché il virus è stato identificato per la prima volta in Cina. Perché il suo linguaggio è considerato razzista, piuttosto che accurato?

Tran: Ci sono diversi motivi per cui chiamare COVID-19 il "virus cinese" non è preciso. COVID-19 non discrimina chi infetta. La Cina non possiede il virus, né ha alcun controllo su come e dove si diffonde. I cinesi non sono influenzati in modo sproporzionato dal virus, né sono più o meno portatori del virus di qualsiasi altro essere umano su questo pianeta. Di conseguenza, il virus cinese è inaccurato e intenzionalmente fuorviante. Non ci fornisce ulteriori informazioni sul virus.
Ciò che rende questo gergo razzista è il fatto che perpetua stereotipi e immagini di popoli cinesi e asiatici come sporchi, malati, stranieri e, in definitiva, "non uno di noi". Dovrebbe farci mettere in discussione chi viene considerato "buono" o "cattivo" e chi beneficia di questa idea. In una situazione in cui le persone possono sentirsi come se avessero perso il controllo, a volte è bello trovare la colpa negli altri. Tuttavia, incolpare in modo impreciso un paese o una popolazione di persone non ci fornisce la protezione o il controllo che effettivamente cerchiamo. Peggio ancora, incoraggia paure imprecise e pregiudizievoli nei confronti di un segmento già marginalizzato della popolazione. Ciò è particolarmente vero quando funzionari governativi e altri in posizioni di potere e autorità usano una terminologia distorta. Può essere visto come un permesso per la popolazione in generale di agire in base alle proprie idee razziste contro gli asiatici.

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