martedì 17 marzo 2020

Cinque miti dei razzisti sfatati geneticamente

Il dottor Adam Rutherford, genetista e presentatore della BBC, afferma che "Il razzismo viene espresso in pubblico più apertamente oggi di quanto non sia in qualsiasi momento che si possa ricordare, ed è nostro dovere contestarlo con i fatti".

Ecco come sfatare cinque miti razzisti con scienza e fatti:

MITO 1: Il DNA dei bianchi e dei neri è completamente diverso?

Il pigmento primario nella pelle umana è la melanina. È usato per proteggerci dal sole.
Assorbe i raggi ultravioletti del sole prima che possano distruggere il folato, una delle vitamine chiave del corpo.

Molti geni sono coinvolti nei percorsi biochimici che provocano la produzione di melanina. La variazione naturale all'interno di questi geni è la causa principale dello spettro dei toni della pelle che gli umani hanno.

Quindi, la più grande differenza genetica all'interno della razza umana è tra i bianchi e i neri, giusto? Sbagliato.

In primo luogo, tutti gli umani condividono quasi

tutto lo stesso DNA.

In secondo luogo, vi è una maggiore diversità genetica nel continente africano rispetto al resto del mondo messo insieme.

Due persone di diverse tribù nell'Africa meridionale saranno più geneticamente diverse l'una dall'altra rispetto a uno Sri Lanka, un Maori e un Russo.

Potremmo classificare le persone come bianche, nere o marroni, ma queste variazioni visive non riflettono accuratamente le differenze genetiche - o piuttosto somiglianze - tra di noi.

MITO 2: esiste una cosa come la "purezza razziale"?

Riteniamo che determinate aree, terre o popoli siano isolati - fisicamente o culturalmente - e che questi confini siano insormontabili.

Ma questo non è ciò che la storia, né la genetica, ci dicono. In effetti, nessuna nazione è statica.

"Le persone si sono spostate in tutto il mondo nel corso della storia e hanno fatto sesso quando e dove potevano", afferma Rutherford.

A volte questi sono grandi movimenti che si realizzano in tempi brevi.

Più spesso, le persone sono in gran parte statiche per alcune generazioni - e questo può sembrare un'ancora geografica e culturale.

"Tuttavia, ogni nazista ha antenati ebrei", afferma il dott. Rutherford, "Ogni suprematista bianco ha antenati del Medio Oriente. Ogni razzista ha antenati africani, indiani, dell'Asia orientale, così come tutti gli altri".

"La purezza razziale è pura fantasia. Per l'uomo, non esiste il sangue puro. Solo ‘bastardi’ arricchiti dal sangue di moltitudini", afferma il dottor Rutherford.

MITO 3: "Germania per i tedeschi", "Turchia per i turchi", "Italia agli Italiani" (e altre varianti)?

Alcune persone provano molta angoscia per i migranti e i rifugiati che arrivano nel loro paese, un fenomeno che è stato sperimentato negli ultimi tempi in molti luoghi del mondo.

Tra gli esempi recenti, la furiosa sparatoria del mese scorso iniziata in un bar shisha a Hanau, in Germania, è stata motivata da una dottrina di estrema destra per espellere o uccidere gli immigrati.

Quelli dell'estrema destra hanno espresso a lungo la rabbia sotto forma di epiteti: "Germania per i tedeschi", "Francia per i francesi", "Turchia per i turchi" e "Italia per gli italiani" sono stati tutti usati come frasi anti-immigrazione da gruppi di estrema destra.

"Torna da dove vieni" è una frase offensiva che risuona in tutto il mondo.

In verità, paesi come Germania, Francia, Turchia e Italia hanno avuto l'immigrazione nel corso della loro storia. In effetti, quasi ovunque è andata così.

Le isole britanniche, ad esempio, sono diventate la dimora dei migranti da quando si sono separati dal continente circa 7.500 anni fa.

Prima che i francesi prendessero il potere nel 1066, quella parte del mondo era stata invasa da Vichinghi, Angoli, Sassoni, Unni e decine di altre tribù e clan minori.

E ancora prima, i Romani governavano, e a loro volta provenivano da tutto l'impero intercontinentale, che arrivava fino all'Africa sub-sahariana e al Medio Oriente.

Ancora prima, circa 4.500 anni fa la Gran Bretagna era popolata principalmente da agricoltori, che erano emigrati dall'Europa attraverso quello che era terreno continuo tra i Paesi Bassi e l'Anglia orientale.

Sulla base delle prove del DNA, pensiamo che potrebbero essere stati persone con la pelle olivastra, con capelli scuri e occhi castani.

E innanzi a loro c'erano cacciatori-raccoglitori, che avevano la pelle ancora più scura.

Quindi, quando i partiti politici o persino i razzisti dicono: "Francia per i francesi", o "Italia per gli italiani" e parlano di persone "autoctone"... chi intendono realmente?

MITO 4: un test di genealogia può dimostrare che qualcuno sia bianco al 100%?

La genealogia e gli antenati ci affascinano e in particolare affascina i razzisti.

Siti web sono frequentati da nazionalisti bianchi, suprematisti bianchi e membri antisemiti che avanzano teorie sulla negazione dell'Olocausto e sono ossessionati dalla genetica della popolazione.

Usano test di genealogia tradizionali, come quelli offerti dal DNA di Ancestry, per "dimostrare" che sono bianchi al 100% o non ebrei.

Tuttavia, la logica è difettosa.

Il DNA può dirti alcune cose interessanti sulla storia familiare - ed è molto utile per identificare la famiglia stretta come fratelli o genitori perduti - ma i suoi poteri sono profondamente limitati dalla biologia fondamentale.

Nel tempo, i discendenti iniziano a perdere il DNA dei loro antenati reali e la quantità che svanisce si accumula nel corso delle generazioni fino a essere enorme.

Tu porti il DNA da solo metà dei tuoi antenati risalenti a undici generazioni fa. Quindi è possibile che tu non sia geneticamente estraneo alle persone da cui in realtà discendi fino al 18 ° secolo.

"Discendi da moltitudini, da tutto il mondo, da persone che pensi di conoscere e da molte altre di cui non sai nulla", spiega il dott. Rutherford. "Non avrai legami genetici significativi con molte di esse".

MITO 5. I neri sono più bravi a correre rispetto ai bianchi?

L'ultimo bianco a competere in una finale di 100 metri alle Olimpiadi c’è stato nel 1980.

Da allora, gli atleti neri hanno dominato l'era moderna dello sprint. Ciò ha alimentato la convinzione diffusa che le persone di origine africana abbiano un vantaggio nello sport a causa della loro origine genetica.

"Forse ci sono previsioni probabilistiche che si potrebbero fare sull'etnia e sul successo sportivo basato sulla genetica", afferma il dott. Rutherford, "ma sarebbero deboli nella migliore delle ipotesi".

In realtà, la genetica del successo sportivo è pericolosamente complessa.

Esistono una miriade di fattori nella fisiologia della fisicità, tra cui le dimensioni del tuo cuore, l'efficienza con cui assorbi ossigeno e il recupero muscolare, afferma Rutherford.

E questi sono fenomeni relativamente ben compresi che hanno una base genetica. Ma ci sono altri tratti fisici (come la flessibilità e il coordinamento) che sono meno ben compresi.

Inoltre, c'è la dimensione psicologica: determinazione, concentrazione e assunzione di rischi, per esempio.

Sappiamo che le persone che sono brave nell'esplosivo- gli sport energetici tendono ad avere una percentuale maggiore di cellule muscolari a "contrazione rapida", che elaborano l'energia più rapidamente.

La genetica alla base di questo coinvolge un gene chiamato ACTN3.

Gli studi hanno dimostrato che gli atleti d'élite negli sport di potenza e di forza hanno maggiori probabilità di avere copie del tipo R di ACTN3. La ricerca indica che il gene si presenta in una proporzione più alta di afroamericani (96%) rispetto agli americani bianchi (80%).

Ciò offre agli afroamericani un leggero vantaggio a livello di popolazione rispetto agli sport a energia esplosiva, ma non si avvicina affatto a spiegare la differenza tra il numero di velocisti afroamericani e i concorrenti bianchi.

Se dipendesse solo da quel gene, potresti aspettarti di vedere sei velocisti di élite nera ogni cinque corridori bianchi.

Adam afferma che questa è un'analisi semplicistica, ma è ancora un buon esempio di come la genetica non si allinei agli stereotipi razziali negli sport.


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